Licols : Guide d’achat

Guide d'achat
LICOLS: Guide d'achat

Lorsque le licol de votre cheval finit par lâcher ou se perdre… Il est probable que vous pensiez à le remplacer. Les licous sont des articles d’harnachement si courants qu’ils ne méritent guère de faire l’objet d’une comparaison ou d’une sensibilisation accrue des consommateurs. Celui dont vous avez l’habitude d’utiliser est probablement celui que vous choisirez probablement la prochaine fois.

Mais promenez-vous dans n’importe quelle sellerie ou feuilletez un catalogue, et vous trouverez un choix étonnamment large de licous sur le marché.

Tous les licols remplissent la même fonction de base. C’est-à-dire fournir un moyen de contrôler les mouvements des chevaux pendant la manipulation. Cependant, tous les licols ne répondent pas à tous les besoins de contrôle.

Tous les licols ne conviennent pas à votre style de gestion et à votre philosophie de conduite. Pas plus que tous les licols ne s’adaptent parfaitement à la tête de votre cheval.

Le licol est probablement la pièce d'équipement la plus fréquemment utilisée dans votre écurie, vous devez donc en choisir un qui facilite vos interactions quotidiennes avec votre cheval :
Le licol est probablement la pièce d’équipement la plus fréquemment utilisée

Le licol est probablement la pièce d’équipement la plus fréquemment utilisée dans votre écurie. Vous devez donc en choisir un qui facilite vos interactions quotidiennes avec votre cheval :

  • La sécurité et le confort de votre cheval sont au cœur du choix du licol.
  • Vos propres attentes en matière de contrôle et de commodité réduisent le champ d’action.
  • L’apparence et le coût déterminent le choix final du couvre-chef.

Les questions ci-dessous mettent en lumière les éléments à prendre en compte pour choisir un licol satisfaisant. En particulier la qualité et le coût.

Ma sellerie propose des licols en nylon coûtant entre 10 et 30 euros et des licols en cuir dont le prix varie entre 21 et 100 €. Ces différences de prix reflètent-elles honnêtement la qualité et la durabilité des licols ?

En général, lorsque vous dépensez plus d’argent pour un licol, vous obtenez de meilleurs matériaux et une meilleure fabrication. Tout comme lorsque vous achetez des chaussures et des vêtements coûteux. La différence entre un « bon » et un « meilleur » licol en nylon se résume aux matériaux qui affectent directement la résistance et la durabilité du produit.

Un nombre de fils plus élevé dans le nylon est important et signifie que le licol est de meilleure qualité. C’est un peu comme acheter de meilleurs draps de lit avec un nombre de fils plus élevé et un tissage plus serré.

Esprit Cheval

Lorsque vous achetez un licol en cuir, attendez-vous à payer plus cher pour un produit fabriqué en cuir français que pour des articles fabriqués à partir de peau de vache américaine ou de matières premières moins raffinées. Le cuir français (de Mazamet en particulier) est la meilleure qualité qui soit. Le cuir français est généralement tanné au bois de chêne ou au végétal. Une méthode de traitement considérée comme supérieure au tannage chimique, beaucoup plus rude.

Ces différences de prix reflètent-elles honnêtement la qualité et la durabilité des licols ?
Ces différences de prix reflètent-elles honnêtement la qualité et la durabilité des licols ?


Les licols en cuir dotés d’une triple couture le long des joues et de la muserolle ont tendance à coûter plus cher. Tout comme les licols dotés d’un rembourrage ou d’attaches de gorge enroulées et incurvées qui offrent un ajustement adapté à la mâchoire. Les licols de concours décorés d’argent peuvent coûter jusqu’à 400 euros. Ou plus, selon la quantité de décorations et de gravures.

Dans les licols en nylon et en cuir, le « pli » est une indication de la qualité et du coût.

Double ou triple plis ?

« Les licols les moins chers sont en simple épaisseur, ce qui signifie que l’on prend une couche de cuir [ou de nylon], que l’on replie les extrémités sur la boucle et que l’on coud les extrémités. La double couche a une couche pliée sur l’extrémité de la boucle et une autre pièce cousue entre les deux. La triple couche utilise une pièce de cuir continue qui est pliée en trois. »

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On remarquera que le nylon à double et triple plis donne à un licol plus de rigidité afin qu’il garde sa forme et soit plus facile à placer sur le nez du cheval.

Les licols en nylon ont tendance à être souvent enlevés et mis, et vous ne voulez pas d’un licol « mou ».

Les accessoires influencent également le prix. En général, plus il y a de boutons-pression, de boucles et de verrous, plus le licol coûte cher. Mais les métaux de qualité augmentent la longévité et le service satisfaisant des licols.

Les œillets en laiton, par exemple, réduisent les risques que le nylon autour des trous s’effiloche ou se déchire. La ferronnerie en laiton massif et le laiton nickelé ou chromé ne rouillent pas ou ne se corrodent pas comme d’autres métaux. Ils contribuent à prolonger la durée de vie du produit.

En parcourant les catalogues de sellerie, j’ai remarqué que certains licols en nylon sont décrits comme étant en « toile de nylon » et d’autres en « polypropylène ». Ce sont tous deux des matières synthétiques ; y a-t-il une différence dans leurs performances ?

Les deux matériaux semblent pratiquement identiques pour le consommateur non averti. Mais les sangles en nylon ont tendance à être beaucoup plus solides que celles en polypropylène. Le nylon est le meilleur choix lorsqu’un licol doit résister à une utilisation brutale et lorsqu’un cheval attaché peut contester ses attaches. Pourtant, le matériau le plus faible peut avoir sa place dans votre équipement équestre.

Le polypropylène est généralement moins cher à fabriquer que le nylon. Le polypropylène est probablement meilleur pour les licols à rupture. Si un cheval s’emmêle dans une clôture, il est plus facile de le détacher du poly que du nylon.

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En outre, le polypropylène n’absorbe pas l’eau autant que le nylon.

Lors d’un récent concours hippique, j’ai remarqué que de nombreuses personnes utilisaient des licols en corde sur leurs chevaux. Quel est l’intérêt de ce look rustique ?

Fabriqué à partir d’une seule longueur de corde nouée pour prendre la forme d’un licol ordinaire, ce simple couvre-chef est issu de l’élevage et des chevaux de trait. Mais les licols à corde ont récemment gagné en popularité.

La plupart de ces licols sont fabriqués en polypropylène, qui, sous forme de corde, est plus durable et plus résistant à la pourriture que le coton. Plus la corde est fine, plus elle  » mord  » lorsqu’une pression est appliquée sur la laisse.

J’utilise généralement la corde la plus épaisse sur un cheval très réactif ou très sensible.

Dean Scoggins, DVM, spécialiste du comportement des chevaux.
Un licol en corde
Un licol en corde

Les subtilités du licol en corde

Le licol en corde est ajusté à la personne grâce à des nœuds situés aux mêmes endroits que les attaches des licols standard. En déplaçant un nœud, un élément du licol peut être raccourci ou allongé selon les besoins. La plupart des licols en corde sont vendus déjà noués. Et peuvent inclure ou non une corde de plomb attachée au menton.

Certaines entreprises vendent une corde non nouée avec des instructions pour l’attacher soi-même.

Les personnes qui les utilisent affirment que la plus grande facilité de réglage et l’ajustement plus serré des licous à corde leur permettent de mieux contrôler les chevaux et de les rendre plus réactifs.

J’aime les licols à corde noués à la main parce qu’ils sont beaucoup plus fins [que le nylon ou le cuir épais] et que le cheval semble mieux les sentir.

Scoggins, éthologue.

La fabrication tout en corde élimine les éléments en métal qui peut poser problème sur les licols standard.

En fait, il n’y a pas de couture à déchirer, pas d’œillet ou de matériel à casser. Lorsqu’un cheval tire [sur d’autres licols], le matériel peut se casser, et dans les climats très froids et humides, les boucles peuvent geler.

Explique un fabricant de licols à corde

En même temps, les licols sans matériel présentent des inconvénients. Comme ils n’ont pas de pièces facilement cassables, ils ne sont pas sûrs pour les licous de dressage. Elles ne sont pas non plus utilisables avec des attaches croisées.

Est-il préférable d’opter pour un licol conçu pour céder sous la pression ? Ou dois-je choisir un modèle très robuste pour être sûre que mon cheval ne puisse pas se détacher ?

Le choix entre des licols détachables ou non dépend largement de votre cheval, de vos pratiques d’entraînement et de vos préoccupations en matière de sécurité.

La préférence en matière de licous est liée à une différence de formation et d’expérience. Ma préférence est que si j’attache un cheval, je ne veux pas qu’une partie du licol se casse. Si un cheval attaché avec un licol cassant se libère une fois ou deux, vous pouvez avoir un cheval qui ne supportera pas d’être attaché plus longtemps.

Éthologue équin

Dans l’autre camp, il y a les maîtres qui craignent qu’une lutte paniquée contre une contention indétachable ne provoque des blessures graves ou la mort du cheval. Mieux vaut un licol cassé, disent-ils, qu’un os cassé. Pourtant, un cheval qui court librement après avoir cassé son licol est confronté à une nouvelle série de risques.

Le choix entre des licols détachables ou non dépend largement de votre cheval
Le choix entre des licols détachables ou non dépend largement de votre cheval

Le choix de la sécurité

Les licols de sécurité sont incontestablement le choix le plus judicieux dans une seule circonstance. Lorsque votre cheval porte un licol en permanence, surtout s’il s’agit d’une promenade. Si le licol s’accroche à un poteau de clôture, à un fer du cheval, à une ferrure de seau… Le segment (très souvent en scratch) cédera et libérera le cheval sans le blesser.

Le cuir est plus susceptible de se rompre sous la pression que les matériaux synthétiques. Et la rupture se produit généralement près de la boucle, sur la pièce de la couronne, où l’on observe des étirements et des plis.

Les licols en nylon dotés d’une fonction de rupture ont soit une pièce de couronne en cuir, soit un minuscule rabat en cuir (une sorte de fusible) entre l’anneau et la boucle de la pièce de couronne qui se brisera sous la pression. Si le segment en cuir se brise, des pièces de rechange sont disponibles pour remettre le licol en état de marche.

Une de mes amies possède une demi-douzaine de modèles spécialisés en plus du licol habituel du cheval. Existe-t-il vraiment autant de variantes utiles de ce simple accessoire ?

Il existe un certain nombre de licols ou de types de licous conçus pour des fonctions spécifiques. La plupart d’entre eux sont utilisés dans des circonstances particulières et ne remplacent pas entièrement les licols standard. Voici un échantillon de certains de ces produits.

Les licols de pansage :

Ce sont des modèles dépouillés et peu serrés (une simple muserolle soutenue par une couronne) qui vous permettent d’accéder plus facilement au museau de votre cheval pendant le brossage ou le lavage. Disponibles en cuir ou en nylon, ils sont généralement dotés d’une seule boucle de réglage sur le côté gauche du visage. Ils n’offrent que peu de contrôle à l’utilisateur. Ce qui les rend plus adaptés aux chevaux dociles, et seulement pendant une surveillance étroite. Sans attaches pour les stabiliser, les licous de pansage peuvent facilement glisser sur les oreilles et sur la tête des chevaux.

Les licols de transport :

Ils permettent d’éviter que les chevaux en transit, retenus pendant des heures par de courtes attaches, ne développent des frottements sur leur visage. Les sites habituels sont le long de l’arête du nez, sous les pommettes et derrière les oreilles. Les frottements se développent lorsque les chevaux s’appuient sur les attaches pour s’équilibrer. Ou qu’ils balancent la tête contre la contention. Une doublure en laine polaire cousue ou un tube en laine polaire ajouté aux sangles du licol amortit le frottement du licol en cuir ou en toile contre la peau. Si l’on utilise une peau de mouton naturelle, il sera difficile de la nettoyer. A réserver alors pour les occasions spéciales.

Les licols d’entraînement :

Conçus avec des sangles stratégiquement placées pour exercer une pression sur la tête du cheval afin de renforcer clairement le comportement de conduite souhaitable. Certains modèles sont dotés d’une deuxième muserolle à serrer si le cheval résiste à la pression de la longe. D’autres modèles exercent une pression sur la tête pour décourager le cheval de se cabrer ou de tirer le licou. Lorsque le cheval se cabre, le licol lui serre la tête. Lorsque le cheval se détend ou cesse de tirer, la pression est relâchée. Il apprend à ne pas lutter contre le licol. Cela fonctionne également avec les chevaux qui se tiennent à l’écart et ne veulent pas mener. Quand ils ne suivent pas, c’est inconfortable. Ils comprennent qu’en suivant, ils relâchent la pression.

Les licols pour poulains :

Dotés de nombreuses possibilités de réglage. Avec des boucles sur la muserolle et souvent des deux côtés de la pièce de couronne, pour adapter le harnais aux proportions propres aux jeunes poulains, puis pour agrandir le licol lors de la croissance rapide de leur tête. Certains licols d’allaitement sont même dotés d’une deuxième pièce de couronne plus longue pour prolonger encore leur durée de vie. Des licols d’entraînement sont également disponibles pour encourager un bon comportement en tête. Le licol de tétée en forme de huit est un style populaire chez les jeunes. Il s’agit d’un licol en huit. Il se resserre sur le nez lorsqu’une pression est exercée sur la pièce de la couronne.

Les licols/brides combinés :

Des couvre-chefs à double usage qui simplifient les choses, notamment pour les cavaliers en randonnée. Généralement fabriqués dans des matières synthétiques durables et faciles à entretenir, les licols se transforment en brides simplement en fixant les joues et en attachant le mors et les rênes. Cette combinaison est très utile lors des randonnées. Y compris lors des arrêts où les chevaux sont attachés, et pour les voyages de nuit en camping.

Les licols de concours :

Ils mettent l’accent sur l’apparence dans le cadre d’une présentation globale, mais le contrôle est également important lors des épreuves en main. Des matériaux de qualité et, le cas échéant, des touches décoratives font de ces licols les plus chers. Les styles varient selon les races. Certains chevaux concourent avec des licous en cuir épais ornés de garnitures en argent élaborées. D’autres sont vêtus de cuir fin et discret.

D’autres races à allures sont présentés avec des licols dotés de garnitures en cuir plus fines. De détails en argent ou de cavessons et de bandes frontales colorés en cuir verni. Les chevaux Arabes portent des licols en cuir ou en plastique d’apparence délicate, construits sur des fils légers et équipés d’une fine chaîne au menton en laiton pour le contrôle. En raison de son raffinement, le licol arabe de concours n’est pas aussi solide qu’un licol normal en cuir ou en nylon, par conséquent, même s’il est remarquablement solide, on ne l’utilise pas pour attacher ou croiser les chevaux.

Sachez que certains colliers sont utilisés à la place des licols lors du toilettage et de la mise en bride. S’adaptant librement autour du cou, juste derrière l’attache de la gorge, les colliers pour chevaux sont dotés d’anneaux latéraux pour les attaches croisées ou d’un anneau central pour attacher une longe. Comme le licol de pansage, le collier offre moins de contrôle qu’un licol classique. Vous l’utiliserez de préférence avec des chevaux bien élevés.

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